Oksana Nikifor

Oksana Nikifor Kettlebell Power Juggling Queen

I love stories of adversity, stories where people stick the big finger to those that want to chop off your limbs, because hey, who needs limbs! Stuff investing time and take the easy way, chop it off. Right!? [sarcasm]

This is one of those stories where someone—if they listened to the system—would now have been in a wheelchair rather than a multiple times world champion. Now, don’t get your panties in a knot right away, sure, there are times when they’re right and there is no other way. But I’m saying that there should not even be a small percentage that goes the easy way, there should not even be a small percentage that deals with providing drastically life-altering solutions without having explored alternatives, without having truly dug to the bottom.

This month’s Caveman Athlete of the Month is a woman that went from an unknown disease that could have cost her legs to becoming multiple times world champion and an inspiration for many people out there.

So, without further ado…



Age: 38
Name: Oksana Nikifor
Your nickname: Juggling Queen
Speciality: Kettlebell juggling
Nationality: Russian
Weight: 56
Height: 164
Personal best: 18 times champion of Russia. World record 841 times juggling in 30 minutes

Oksana Nikifor


I was born in 1981, in Moscow Russia. When I was 3 years of age I got my feet wet while on a walk with my grandmother and several days later I was paralyzed.


“the doctors recommended amputation”


For a year I could not move my legs. The pain was constant and severe. The doctors could not figure out exactly what had happened. First, they diagnosed it as rheumatism. Time passed and I still could not move my legs, so the doctors recommended amputation, but my mother refused. She told them if this was my fate I would either die a whole person or I would keep my legs, overcome, and be able to get myself up again.


My family had never been people of faith, but in this case they advised me to pray and ask for recovery. After 3 months I began to regain movement in my toes. The following year I was able to relearn how to walk. My paralysis caused me to develop heart complications, rheumatic heart disease. I spent the following years in clinics for low white blood cells, constant fainting, and vegetative dystonia. This is not a complete list of my ailments, of course. At school, I was never able to attend physical education classes. When I was 15 my mom sent me to photo modeling school. Things started off well and I finally got a job, but pretty soon I was asked to start getting my figure in better shape. With my schedule, there was only one place I could go to for that and it was a local gym near my place. This was a regular gym that had the only kettlebell juggling section in Moscow. It was the distant year 1997.


Oksana Nikifor Kettlebell Power Juggler

When I first saw the girls at the gym juggle kettlebells I decided that they must have lost their minds. After a few months, they offered me to try it myself and I agreed to give it a try. At first, I was not interested in the sport at all and just did it for the sake of getting fit. I was being coached by trainers Leonid Anurov and Tatiana Gavrilina. One day I heard them arguing in the hall about who to take on the Moscow national team for the Russian Cup. They were one girl short and Leonid Anurov was not interested in me, arguing that I was too thin and weak. But Tatiana Gavrilina disagreed. She believed in me it turned out she was right.


After 3 months of training, I showed promising results in my training and I was accepted on the team. I was very happy, but emotional at the same time, which is strictly prohibited in juggling. It got the best of me when I was training before my competition and I smashed my thumb. This was my first and last trauma injury. My doctor insisted that I don’t compete. Despite his advice, I still competed with a bandaged thumb and performed. At my first competition, I took 2nd place in a group competition. It was the female 4, which is one of the most difficult to win. I received standing applause and it felt amazing. At that moment I realized that this was my sport. After a year I was able to achieve the standard for “master of sport” in 1998 and that was when I first became a Russian Champion in doubles. I competed along with my trainer Tatiana and it was then that I met the most famous people in kettlebell sport Sergey Mukulin, Sergey Rachinsky, and Sergey Rudnev.


Sergey Mukulin became like a big brother to me. He explained to me, early enough before I let it go to my head too much, that I should not make it a big deal that achieved Master of Sport at 16 and to stay humble. He changed my perspective a lot and it is probably why we have remained great friends.


Oksana Nikifor Kettlebell Power Juggler

To this day, even after these long 22 years, nobody can repeat the elements that we put together. After another 4 months, I became the champion of Russia in singles, surpassing even my coach. Since then I rarely lost. My cardiologist could not believe how much stronger my heart became. After 1 1/2 years, the doctors no longer needed to treat my heart condition and my fainting spells became far less frequent. The state of my health was improving dramatically. I was learning to listen to my body. I didn’t train if I wasn’t feeling right. Sometimes I trained for 15 minutes and sometimes I trained for 4 hours. I always listened to myself and never went against my own body and it has reciprocated in kind. By 19, however, rheumatism was starting to take its toll. The cartilage in my knees was becoming worn. I could not walk. At first, the doctors tried to implant cartilage into my knees, but that was painful and not very safe. I was ready to quit my sport. But then I found a doctor of oriental medicine. She told me she could heal my legs, but there was a lot of work to do. She also told me there was no reason I had to quit my sport. She was the only doctor who told me that as long as I am training nothing bad will happen. I did change my training and added things like massage, acupuncture, and took herbs. After 4 months my cartilage began to heal and regrow. I continued to work with this doctor to this very day and to this very day she tells me never to quit my sport.


I became Champion of Europe in 2007. Set a Russian record in juggling in 2006. Of course, I quit the modeling business, but there were also several occasions when I almost walked away from my sport, but I would always return to it. You can’t go back to crawling when you learn to fly, and just like that, I can’t perform. I don’t need titles. I just like to display my skills and perform my craft. I love breaking stereotypes that weightlifters are all just big, burly people. In fact, only people on the smaller side can juggle with such technique, grace, and beauty. Smaller people are always working on techniques to move weight easier by taking advantage of different forms of technical tricks and leverage. And the proper breath work we develop is good for anyone.


Today I coach many students all over the world, who come from all walks of life. Cancer patients, asthmatics, pregnant women, injured athletes from many sports, and just people who need general fitness. They all experienced great benefits and improvements in their health and function from learning kettlebell juggling. This is because kettlebell juggling is more than just a workout; it’s coordination, it’s endurance, it’s strength, it’s thinking, and its beauty and grace of movement. Many of them felt getting into juggling saved their lives as it did mine. It helps them orient themselves and maneuver quicker in the world outside the gym because it trains them to take in and process a lot of information at once and coordinate complex movements quickly and be a step ahead. Very few people can do that in real life.

Oksana Nikifor Kettlebell Power Juggler


Nowadays I am one of a few people that is continuing to promote this sport. I arrange 80% of the competitions around the world. I conduct seminars. I work with students on all continents. And I’m glad this sport is catching on more and more. There are many more people interested in it each day and I love it.

Oksana Nikifor Kettlebell Power JugglerOksana Nikifor Kettlebell Power JugglerOksana Nikifor Kettlebell Power JugglerOksana Nikifor Kettlebell Power JugglerOksana Nikifor Kettlebell Power JugglerOksana Nikifor Kettlebell Power Juggler

Big thanks to Leo Vassershteyn from the Iron Lion Gym who translated from Russian into English.


Start your kettlebell journey today and lay the foundations of kettlebell training.




Check out all the other great and inspirational people that have been nominated Caveman Athlete of the Month:


Никифор Оксана- жонглирование гирями.

Никифор Оксана родилась в 1981 году в Москве, Россия. В 4 года на прогулке вместе с бабушкой она промочила ноги и через 3 дня их парализовало.

В течение года я не могла шевелить ногами. Была постоянная сильная боль. Врачи не могли понять, что конкретно произошло. Поставили диагноз ревматизм. Время шло, ноги не двигались и врачи предложили ампутировать ноги, но Мама отказалась, так как она была уже в солидном возрасте. И сказала, что мне суждено, то я умру полноценным человеком, если нет, то останусь с ногами и смогу встать.

Моя семья никогда не была слишком верующей. Но в этот раз мне предложили молиться и просить о выздоровлении. Через 3 месяца у меня начали двигаться пальцы ног. Следующий год я заново училась ходить. Парализация дала осложнение на сердце. Шумы, ревматический порок сердца. Следующие годы я провела в клиниках. Белокровие и постоянные обмороки. Вегетососудистая дистония. Это не полный список моих болезней. В школе ни разу не появлялась на уроках физической культуры. Была очень больным и слабым ребенком. В 15 лет мама отдала меня в школу фотомоделей. Там все начиналось хорошо и я наконец получила работу. Но вскоре меня попросили начать следить за фигурой. По моему расписанию рядом с домом подходила единственная секция – это обычный тренажерный зал. Где оказалась единственная секция в Москве по жонглированию гирями. Это был далекий 1997 год.

Я посмотрела как девушки жонглируют гирями и решила, что они сошли с ума. Спустя несколько месяцев мне предложили попробовать и я решилась. Сразу меня этот вид спорта не заинтересовал и я занималась им только ради поддержания формы. Мной занимались сразу несколько тренеров: Ануров Леонид И Гаврилина Татьяна. Однажды я услышала, как они спорят в коридоре о том кого взять в сборную Москвы на Кубок России. Им не хватало одной девочки и Ануров Леонид сказал, что я не представляю интереса для него, так как слишком худа и слаба. В тоже время, Гаврилина Татьяна сделала на меня ставку и не прогадала.

Три месяца она готовила меня к соревнованиям. Для меня, это был своеобразный спор, так как меня очень задело, что главный тренер в меня не поверил. Я стала много заниматься и рассказала о своих проблемах Татьяне. Она подобрала для меня тренировки так, чтобы я могла не задыхаться и мое сердце не давало сбой. Мой кардиолог говорила, что я умру вместе с гирей на тренировке и неоднократно убеждала бросить все. Но я была непреклонна.

Уже через три месяца я показала хороший результат и меня взяли в сборную Москвы. Я была счастлива, но эмоции взяли вверх, что категорически запрещено в жонглировании. И на тренировке уже перед соревнованиями я выбила себе большой палец руки. Это была первая и последняя моя травма травма, врач запретил мне выходить. Несмотря на это, я вышла с перебинтованной рукой и выступила. На первых же соревнованиях я заняла 2-е место в групповых выступлениях. Это была женская четверка- одна из сложных номинаций. Мне аплодировали стоя и это было невероятно приятно. В тот момент, я поняла, что это мой вид спорта. Через пол года, Я уже смогла выполнить норматив мастера спорта-1998 год и тогда впервые стала Чемпионкой России в парном разряде. Я выступала со своим тренером Татьяной, и именно тогда я познакомилась с самыми известными в гиревом спорет людьми Меркулиным Сергеем, Рачинским Сергеем и Рудневым Сергеем.

Сергей Меркулин стал для меня старшим братом. Он очень вовремя объяснил мне, что не надо слишком сильно гордиться тем, что я выполнила норматив мастера спорта в 16 лет и стала чемпионкой. Он изменил мое видение ситуации и наверно поэтому до сих пор мы все дружим.

И кстати, сказать на сегодняшний день, а прошло уже целых 22 года, никто не может повторить те элементы, которые мы делали вместе. Еще через четыре месяца я стала Чемпионкой России в одиночном разряде и смогла победить своего тренера. С тех пор я редко проигрывала. Кстати сказать, кардиолог была сильно удивлена тому факту, что мое сердце укрепилось. Через 1,5 года занятий меня сняли с учета, а обычные для меня обмороки стали реже. А вот самочувствие резко улучшилось. Меня учили слушать свое тело. И я научилась этому. Я никогда не тренируюсь, если мне не комфортно. Я могу провести тренировку в 15 минут, а могу тренироваться 4 часа. Я всегда слушаю себя. И никогда не иду против своего тела. И оно отвечает мне взаимностью. К 19 годам ревматизм дал о себе знать. У меня стерлись хрящи в коленных суставах. Я не могла ходить. Артроз в 19 лет это был приговор. Сначала мне вживляли хрящи. Но это было очень болезненно и не безопасно. Хотела бросать спорт. Но спустя 7 лет я нашла врача восточной медицины. Она мне сказала, что вылечит мои ноги, но придется много сделать для этого. А вот спорт она сказала ни за что не бросать. Она была единственным человеком, кто сказал, что пока я занимаюсь, мне ничего не грозит. Тренировки изменились. Я ходила на массаж, акупунктуру, пила травы. И через 4 месяца моя хрящевая ткань стала сама собой нарастать. С этим врачом я до сих пор иду бок о бок и спустя много времени она все так же говорит мне не бросать спорт.

Чемпионкой Европы я впервые стала в 2007 году. Установила рекорд России по жонглированию в 2006 году. Модельный бизнес конечно бросила, но были еще попытки уйти из спорта, но каждый раз Я возвращалась. Рожденный летать ползать не может, так же и я не могу не выступать. Мне не нужны титулы, мне нравится показывать свое мастерство. Ломать стереотипы, что жонглируют только очень сильные, перекаченные и большие люди. Технично и красиво жонглируют только обычные и слабые люди. Так как они пытаются схитрить . Они сами подсознательно ищут маленькие технические уловки, что бы им было легче. А правильное дыхание укрепит самочувствие любому.

Сейчас у меня много учеников во всем мире и все они разные. Больные раком, астматики, беременные, травмированные другими видами спорта, сердечники, аллергики, с плохим зрением. Но все они утверждают, что у них началось улучшение после начала занятий жонглированием. И это прекрасно, так как жонглирование это координация, выносливость, красота и быстрое мышление. Моим ученикам не раз жонглирование спасало жизнь. Все они в один голос говорили, что очень быстро понимали что происходит, что молниеносно ориентировались. И это действительно так. Если вы жонглируете правильно, вам приходится много анализировать. Очень быстро думать на шаг вперед. Это могут не все в обычной жизни.

На сегодняшний день я одна из тех, кто возглавляет это направление. Я устраиваю 80% соревнований во всем мире. Провожу семинары. Готовлю учеников на всех континентах. И я рада, что сейчас этот вид спорта получил новое дыхание. Появилось много заинтересованных людей.

Nikifor Oksana – juggling weights.

Nikifor Oksana was born in 1981 in Moscow, Russia. In 4 years on a walk with grandma she’s wet feet, and after 3 days they were paralyzed.

I couldn’t move my legs for a year. Was a constant severe pain. Doctors could not understand what exactly happened. Diagnosed with rheumatism. Time passed, the legs did not move, the doctors offered to amputate the legs. Mom refused. Since I was already at a respectable age. And she said that if I was destined, I would die a full-fledged person, if not, I would stay with my feet and get up. My family was never too religious. But this time I was offered to pray and ask for recovery. After 3 months, my toes started to move. The next year I learned to walk again. Paralysis has given complication on heart. Noises, rheumatic heart disease. I spent the following years in clinics. Leukemia. Constant fainting. Vascular dystonia. This is not a complete list of my illnesses. At school I never appeared at physical education lessons. Was very sick and weak child. At the age of 15, my mother sent me to the school of fashion models. Everything started well there. I had work. But soon I was asked to start to follow the figure. In my schedule, the only section near the house was a regular gym. Where was the only section in Moscow for juggling weights. It was 1997. I looked like a girl juggling the kettlebells and decided that they were crazy. A few months later I was offered a try. And I decided. From me, this sport is not interested. I was only doing it to stay in shape. I was engaged by several trainers at once. Anurov Leonid And Gavrilina Tatiana. Once I heard them arguing in the corridor about who to take to the Moscow national team for the Russian Cup. They were missing one girl. Anurov Leonid talked about the fact that I have no interest to him, as too thin and weak. But Gavrilina Tatiana made a bet on me. And she said that in three months she would prepare me for the competition. It was an argument. I was very hurt that the head coach did not believe in me. I began to study a lot. I told Tatiana about my problems and she picked up a training session for me so that I did not suffocate and my heart did not fail. My cardiologist said I’d die with the weight in training. Convinced me to drop everything. But I was not an old woman. Three months later I showed a good result. I was taken to the Moscow team. I was happy. But the emotions picked up that it is strictly forbidden to juggle. And on training already before competitions I beat out to myself a thumb of a hand. This was the first and the latter trauma. Then the doctor forbade me to go out. But I came out with a bandaged hand and acted. At the first competitions I took the 2nd place in group performances. It was a women’s four – one of the most difficult nominations. I got a standing ovation. It was incredibly pleasant. And I realized that this is my sport. Half a year. I executed the standard of the master of sports-1998. And then for the first time became the Champion of Russia in doubles. I performed with my coach Tatiana. Then I met the most known kettlebell make people Sergey Merkulin, Sergey Rachinskiy, Sergey Rudnev. Sergei Merkulin has become my big brother. He explained to me in time that I should not be too proud of the fact that I fulfilled the standard of the master of sports at the age of 16 and became a champion. He changed my view of the situation. That’s probably why we’re still friends.

Leave a Comment

Shopping Basket