Discovering Giveroy Sport after a hip replacement—71 and Badass with a capital B

Hear the words Caveman Athlete of the Month and you’ll think tough, strong, endurance, you think BADASS.

So what does a French, 71 years old, retired, and married woman with 3 children have to do with all this? Well, this woman ticks all those boxes, hell, she’s more badass than you and me combined together.


Without further ado, allow me to present to you Michèle Wauquier, the lady that didn’t let a hip replacement stop her from doing incredible things. French version here.



I started exercising in the gym about 25 years ago, in order to kill time when taking my children to the practice of their own gym activities.


“It’s more than a sport, kettlebells enable you to work on yourself and with yourself, towards a way of life, a philosophy, preparing you wonderfully to overcome any obstacles coming your way in life.”


I was taking the classes offered during that window of time, not really choosing a specific class. Little by little I started to enjoy physical activity and the fitness it brought, I pretty much became addicted so I never stopped.

As soon as it became possible for me, I started to choose the classes I preferred rather than doing the ones that were just convenient as far as my time restrictions. This is when in 2007, Fabrice Jaen owner and coach at my gym, introduced the kettlebells and opened a class of kettlebell training. Immediately, I fell in love with these new tools and the class. I therefore practiced regularly this activity in 2007 and 2008.

In 2009, I had to have a hip replacement. My fear, at the time, was that I would not be able to practice any sport any more. Nine years ago, this surgery was a major intervention and the recovery was quite long and heavy. But I never gave up…

I started my recovery determined to overcome this difficulty and trusting that I would be able to practice a physical activity again. This is how I began to solely practice kettlebell sport with the help of my coach Fabrice. He adapted my training based on my constraints and proposed me to train sitting down on a bench or box.

Kettlebells enabled me to finish my recovery, regain my physical conditioning, practice my cardio, and work on my focus, mindset, balance, strength, endurance, explosivity, and more…. all with very little movements, which was ideal in my case.

Since 2009, I have only practiced kettlebell training and kettlebell sport. A good whole year was necessary to fully recover and be effective. My beginning in competing started with the advice of a friend who was training at the box with me and incited me to come to a competition in Turbigo, Italy, organized by Oleh Ilika with the team of Stephane Dogman.

This is how in November 2011, I started my first 10 minutes in 8kg snatch without specific training, coming back from a 3 weeks’ vacation traveling in Vietnam and without any physical training. I completed 205 reps! So I decided to join the team.

My journey began with the rhythm of my footstep while maintaining my capacity to remain open and hopeful. Girevoy is my passion, a game, a challenge for myself, and a daily workout that requires self-respect, self-awareness, surpassing yourself, with respect to your own limitations.

It requires seriousness, rigor, work, regularity, patience, and acceptation. You should never put yourself in the red, and you must enjoy practicing, listen to your body, respect your body and never traumatize your body, as it is your best ally, which will tell you in which direction to continue, but only if you are capable of listening and hearing….

From there, everything was possible and it went really fast.


Traditional kettlebell sport

  • November 2012 – Milan
    World Championship – Snatch 10 minutes – 152 reps at 12kg – Title of CMS
  • October 2013 – Loutrakis
    World Championship – Snatch 10 minutes – 185 reps at 12kg
  • October 2013 – Zagreb
    World Championship – Snatch 10 minutes – 237 reps at 8kg
    June 2014 – Lyon
    World Championship – Long Cycle 10 minutes – 96 reps at 12 kg
  • November 2014 – Hamburg
    World Championship – Snatch 10 minutes – 230 reps at 8 kg
  • July 2015 – Pecs
    World Championship – Long Cycle 10 minutes – 114 reps at 12kg
  • October 2015 – Celj
    World Championship – Snatch 10 minutes – 188 reps at 12 kg
  • November 2015 – Dublin
    World Championship – Snatch 10 minutes – 213 reps at 8kg


Marathon kettlebell

  • December 2016 – Denmark
    World Championship – Half snatch 30 minutes – 406 reps at 12 kg
  • November 2017 – Milan
    World Championship – Half snatch 30 minutes – 541 reps at 8kg


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In April 2017, for my last competition with a 12kg kettlebell, I wanted to try for Master of Sport. It was impossible to enroll in my category, 70 years old, therefore, I enrolled in the VETERAN 2 category (50-60 years), for one hour of half snatch at 12kg.  It was a big challenge, but I received the title of Master of Sport with 619 reps.

Michèle Wauquier

More than the performance, I wanted to highlight everything I received from these years of competition and the benefits of this investment.

The diversity and complementarities of the various coaching, the richness found along the way, all make it a true in-depth journey which finds a direct application into all aspects of life: training, technique with the French team, workshops with Oleh Ilika and Sergey Merkulin, training with Steve Cotter, daily physical training built specifically for me according to the aches of the day done by my coach Fabrice Jaen, friendship with extraordinary athletes from all different nationalities, support, affection and common experiences shared by my WOD and box partners.

Michèle Wauquier and Oleh iIleka

The alchemy between all the meetings and training surpasses the tools and approaches used, to provide meaning into our actions, to highlight the values of life and the choices of our journey. Getting closer to your own self…


It’s more than a sport, kettlebells enable you to work on yourself and with yourself, towards a way of life, a philosophy, preparing you wonderfully to overcome any obstacles coming your way in life.

I am proud and happy to participate in the development of kettlebells in France and in the world; delighted to have brought back and offered the Master of Sport title to my family always present, loving, accompanying and helping, as I am well aware of all the sacrifices that I ask them.

We do not grow alone, but together, through shared experiences.

Age becomes just a number by accepting your limitations and aiming for the best of your capacity. We have to take the time and pleasure to maintain your body with specific and appropriate exercises (articulation, mobility, flexibility, stretching,…) The art is to find the balance…

It is important to take care of your body so that your soul would want to stay… I believe this is a quote from Gandhi.

A huge thank you to everyone I met along the way.

This journey is ours and now let’s go for new adventures with an 8 kg kettlebell and why not 2 kettlebells of 8kg?!

Retirement is not quite here yet…
See you soon 😉

Michèle Wauquier

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What an amazing story! With that I would like to ask and give you some food for thought with the following: Do we put our parents in nursing homes or do they put themselves there? Watch the video

So what does all this tell us?

  • Age is just a number unless you decide it’s not
  • Don’t stop moving and you’ll keep living
  • The only thing that can stop you is you

Why should we celebrate people like Michèle? Why should we pay extra attention to those extraordinary people that do amazing things at a late stage in their life? Because no matter what, each and every one of us will get to the same stage, and we all should accomplish great things, always, but especially later in life, the stage where the majority of people stop doing things. So the more we celebrate these people, the more we put them in the spotlights, the more we can remind not only ourselves but also younger generations of what’s possible.

Make sure you share and like this amazing story to get the word out, and don’t forget to check out these other amazing stories along the same lines of that of Michèle:

And let’s not forget the whole list:

This story has been translated from French, here is the original:

A la découverte du ” GIREVOY SPORT ” suite à la pose d’une prothèse de hanche

Michèle Wauquier Française
71 ans retraitée
Mariée 3 enfants

J’ ai commencé à pratiquer le fitness en salle , il y a plus de 25 ans , afin ” de passer le temps “lorsque mes enfants , que j’accompagnais , effectuaient leurs activités sportives . Je participais aux cours proposés sans choix réel , mais qui correspondaient au créneau horaire que j’avais de disponible
Petit à petit j’ai pris goût à mon activité sportive et je suis devenue accro…………….
Je n’ai jamais lâché………… dès que cela m’a été possible , j’ai ciblé des cours qui me convenaient mieux

C’est ainsi qu’en 2007 Fabrice Jaen , propriétaire de la salle et coach , a introduit des kbs , et ouvert une classe de KB fitness conditionning..
Immédiatement j’ai eu le coup de foudre pour ces ” outils ” et la classe

J’ai donc pratiqué régulièrement (entre autres ) , cette activité en 2007 et 2008

En 2009 j’ai du subir la pose d’une prothèse de hanche
Ma crainte , ne plus pouvoir faire de sport………..l’intervention , il y a 9 ans , était assez lourde et la rééducation importante..
Never give up ……….
J’ai attaqué avec confiance ma rééducation , déterminée à passer le cap , et pouvoir pratiquer à nouveau
C’est ainsi que je me suis mise au Girevoy , avec l’aide et le soutien de Fabrice, me proposant au début des training assise sur un banc……
La kb m’a permis de terminer ma rééducation , de récupérer ma condition physique , travailler le cardio , la concentration , le mental , l’équilibre , l’endurance , la force , l’explosivité etc………avec des déplacements réduits , idéal pour moi………….
Depuis 2009 , je ne pratique plus que du KB conditionning et du girevoy.
Une bonne année a été nécessaire pour être complétement rétablie et efficace

Mon entrée en compétition s’est effectuée tout simplement sur les conseils d’un ami de la salle avec qui je pratiquais , et qui m’a poussé à venir avec lui à un Open en Italie chez Oleh IIika , en faisant partie de l’équipe à Stéphane Dogman. C’est ainsi qu’en Novembre 2011 j’ai réalisé mes premières 10′ de snatch à 8 kgs sans préparation spécifique et au retour de 3 semaines de voyage au Vietnam sans entrainement physique

205 reps de validées , ce fut mon entrée dans l’équipe

C’est ainsi que je me suis mise en marche , au rythme de mon pas , tout en maintenant ma capacité de rester dans l’ouverture et de l’espérance….

Pour moi le Girevoy est une passion , un jeu , un défi , qu’on se lance à soi même , un travail au quotidien qui demande respect de soi , écoute de soi , dépassement de soi , dans le respect de ses limites…Sérieux , travail , régularité , patience , acceptation , ne jamais se mettre dans le rouge , plaisir pour les entrainements , écouter son corps , le respecter , ne pas le traumatiser , c’est notre meilleur allié qui nous dit dans quelle direction continuer , ….encore faut il savoir écouter et entendre…..

Tout s’est enchainé très vite ………


Novembre 2012 Milan Championnat du monde Snatch 152 reps à 12 kgs obtention du CMS

Octobre 2013 Loutraki Grèce , Championnat du monde Snatch 185 reps à 12 kgs

Octobre 2013 Zagreb Croatie , Championnat du monde Snatch 237 reps à 8 kgs

Juin 2014 Lyon France , Championnat du monde Long cycle 96 reps à 12 kgs

Novembre 2014 Hambourg Allemagne , Championnat du monde Snatch 230 reps à 8 kgs

Juillet 2015 Pecs Hongrie , Championnat du monde Long Cycle 114 reps à 12 kgs

Octobre 2015 Celj Slovénie , Championnat du monde Snatch 188 reps à 12 kgs

Novembre 2015 Dublin Irlande , Championnat du monde Snatch 213 reps à 8 kgs


Décembre 2016 Sonderborg Danemark ,Championnat du monde Half snatch 30′ 406 reps à 12 kgs

Novembre 2017 Milan Italie , Championnat du monde Half snatch 30′ 541 reps à 8 kgs

10 médailles d’or……………

En Avril 2017 ( lors de Championnat d’Europe à Athènes ) pour ma dernière compétition à 12 kgs , j’ai souhaité me ” frotter” au Master of sport .
Impossible à réaliser dans ma catégorie d’âge ( 70 ans ), je me suis donc inscrite dans la catégorie Vétérans 2 , (50 , 60 ans) pour 1heure de Half snatch à 12 kgs
Gros challenge , mais MS validé avec 619 reps………..

Plus que la performance , je tenais à souligner tout ce qu’à pu m’apporter ces années de compétition et l’intérêt de cet investissement.
La diversité , la complémentarité des enseignements , la richesse du parcours , en font un cheminement au sens initiatique du terme , et trouve une application directe à tous les aspects de la vie .
Formation , réglage technique au sein de l’équipe de France , stage avec Oleh IIika , Sergei Merkulin , training avec Steve Cotter , préparation physique réglée au quotidien en fonction des maux du jour….. frienship avec des athlètes remarquables de toutes nationalités, soutien partage et affection de mes partenaires de WOD et de BOX
Toute cette alchimie de rencontres et de formations fait que les “outils et techniques” sont largement dépassés et donne sens à l’action, pour déboucher sur les valeurs se rattachant à la vie et au choix de son parcours….au plus près de soi…..
Plus qu’un sport les KBS , sont à mes yeux un bon moyen pour engager un travail sur soi et avec soi , visant un certain art de vivre , une philosophie , et préparant à merveille à surmonter les aléas de la vie
Heureuse de participer au développement des kbs en France et à l’étranger , heureuse de pouvoir offrir ce diplôme à ma famille , toujours présente , aimante , accompagnante et aidante ,en étant bien consciente des sacrifices que je leur demande
On ne grandit pas seule , mais ensemble et dans le partage
L’âge devient juste un chiffre en acceptant ses limites tout en allant au bout de ses possibles , et
si on prend le temps et le plaisir à entretenir son corps par un travail spécifique et approprié ( travail articulaire , mobilité , souplesse, étirements , streching etc….)
Tout l’art est de trouver un certain équilibre…..

” Fais du bien à ton corps pour que to âme ait envie d’y rester ”

Un grand merci à vous toutes et tous
Ce parcours est le notre……….

En route pour de nouvelles aventures avec la kb de 8 kgs et why not 2x8kgs….
La retraite n’a pas encore sonnée ……


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